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48° 20' 43.5" N - 069° 24' 21.0" O, Les Escoumins (Municipalité), route nº 138, baie des Escoumins, le samedi 3 avril 2010, photo Les_Escoumins_036_950.

La rivière des Escoumins, rivière à saumon de 84 km, prend sa source à plus de 600 m d'altitude, sur le bouclier canadien, elle rejoint ici, les eaux de la section maritime du fleuve Saint-Laurent.

Nichole Ouellette

présente

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Côte-Nord

Les Escoumins (Municipalité)

La présence d'une kyrielle de plans d'eau, de vastes étendues de sable de même que la possibilité d'observer la baleine bleue – le plus gros mammifère de son espèce – ou de pêcher la morue sur le fleuve, attirent aux Escoumins nombre de vacanciers à la recherche de soleil et de bains de mer.


48° 20' 44.8" N - 069° 23' 24.8" O, MRC La Haute-Côte-Nord, Les Escoumins (Municipalité), section maritime du fleuve Saint-Laurent, du quai du terminal maritime, la côte de la Gaspésie, des oiseaux de mer et une baleine, le lundi 28 juin 2004 06:02, photo Les_Escoumins_017_800.

D'ailleurs la position géographique de cette municipalité nord-côtière qui donne sur le Saint-Laurent, à 40 km environ au nord-est de Tadoussac, entre Bergeronnes et Saint-Paul-du-Nord, favorise cette vocation axée sur la villégiature et les joies du plein air. Avant tout cependant, le nom même de cette entité, également attribuée au bureau de poste ouvert en 1853, a suscité de nombreux commentaires.

Traditionnellement, on s'est accordé à y voir le montagnais iskomin, de isko ou ishko, jusqu'ici, jusque-là, et min, graines rouges, petits fruits sauvages en général, d'où il y a beaucoup de graines, jusque-là il y a des fruits, des graines ; ces graines, un peu plus petites que les atocas, sont appelées cranberries ou foxberries par les anglophones et pommes de terre par les gens de la Rive-Sud. Ces fruits rouges, proches de l'airelle ou du bleuet, tapissent les rochers et garnissent les plaines de mousse. Ils ont la particularité de passer l'hiver sous la neige tout en conservant leur belle couleur vermeille jusqu'au printemps. Jadis, les Montagnais qui fréquentaient ces parages, reconnus comme le berceau amérindien de la Côte-Nord, ayant épuisé leurs réserves de nourriture au cours de l'hiver, affirmaient aller aux eskomins au printemps, à la recherche des petits fruits et ainsi le nom s'est peu à peu implanté dans l'usage.


48° 20' 44.8" N - 069° 23' 24.8" O, MRC La Haute-Côte-Nord, Les Escoumins (Municipalité), panneau au bord de la route, près du terminal maritime, le dimanche 27 juin 2004 17:39, photo Les_Escoumins_011_800_355.

Plusieurs graphies comme Uscamin, Les Escoumains, Essuie-Mains, L'Esquemin, Lesquemin, Leschemin (Champlain, 1629), L'Esquemain, Lesquemain (carte de Champlain de 1611 et autres textes de 1626), etc., se sont succédé au fil des siècles, et les plus anciennes mentions de ce nom remontent au début du XVIIe siècle (Hakluyt, auteur d'une mappemonde ; carte de Levasseur de 1601, qui porte la forme Escanimes ; contrat passé à Saint-Jean-de-Luz en 1604 qui comporte la graphie rare Esguenim).


48° 21' 00" N - 069° 24' 00" O, MRC La Haute-Côte-Nord, Les Escoumins (Municipalité), bateaux de pêche, section maritime du fleuve Saint-Laurent, le lundi 28 juin 2004 06:25, photo Les_Escoumins_028_800.

Le texte de Champlain de 1603, qui fournit une très bonne description de l'endroit, mérite d'être reproduit, malgré sa longueur : «Puis, allant à l'Efquemin, vous rencontrez deux petites ifles baffes & vn petit rocher à terre. Ces dictes ifles font enuiron à demy lieuë de Lefquemin, qui eft vn fort mauuais port entouré de rochers & affeche de baffe mer. Et faut varifer pour entrer dedans au derriere d'vne petite poincte de rocher, où il n'y peut qu'vn vaiffeau. Vn peu plus haut, il y a vne riuiere qui va quelque peu dans les terres ; c'eft le lieu où les Bafques font la pefche des ballaines. Pour dire verité, le port ne vaut du tout rien.» Selon une théorie plus récente, fondée sur la présence de Micmacs jadis sur la Côte-Nord, il faudrait voir dans cette appellation une déformation du terme micmac eskumunaak, lieu de guet. Par ailleurs, d'autres sources avancent que l'endroit porte le nom d'Essipit en montagnais, dénomination signifiant : rivière aux coquillages.


48° 21' 00" N - 069° 24' 00" O, MRC La Haute-Côte-Nord, Les Escoumins (Municipalité), baie des Escoumins, bateaux de pêche, le lundi 28 juin 2004 07:25, photo Les_Escoumins_030_300.

Historiquement, les Basques auraient été les premiers Blancs à fréquenter les lieux puisqu'ils hantaient l'estuaire du Saint-Laurent dès le premier tiers du XVIe siècle. Les premiers Escouminois, blasonnés par la suite comme les Renards, arrivent vers 1825, mais c'est en 1845 que le village prend forme vraiment grâce à de nombreuses familles de la Côte-du-Sud, notamment de Trois-Pistoles, Rivière-Ouelle, Rimouski ainsi qu'un groupe de Charlevoisiens qui s'y installent.


48° 21' 00" N - 069° 24' 00" O, MRC La Haute-Côte-Nord, Les Escoumins (Municipalité), la croix et bateaux de pêche sur des bers, en hiver, le dimanche 26 décembre 2004 11:11, photo Les_Escoumins_032_800.

Le commerce du bois permettra aux Escoumins de se développer rapidement et d'accéder au titre de municipalité en 1863, sous la forme Les Escoumains, rectifiée en Les Escoumins à compter de 1957.


48° 21' 00" N - 069° 24' 00" O, MRC La Haute-Côte-Nord, Les Escoumins (Municipalité), la baie des Escoumins, la promenade et la route des Baleines ou route n° 138, le lundi 28 juin 2004 07:26, photo Les_Escoumins_031_400.

Toutefois, l'endroit a longtemps porté le nom parallèle de Bon-Désir et le père Laure, missionnaire sur la Côte-Nord de 1720 à 1738, mentionne l'érection d'une croix, en 1723, en l'honneur de Notre-Dame de Bon-Désir. Il assurera les services religieux à la mission identifiée comme Saint-Marcellin la même année, laquelle sera érigée en paroisse seulement en 1946.

Quant à la présence de l'article initial dans le toponyme, on peut résumer la situation ainsi : à l'origine, il ne figurait pas (Escoumins et variantes), puis il apparaît sous la forme élidée L'Escoumins aux XVIIe et XVIIIe siècles, pour être fixé sous la forme plurielle (Les Escoumins) à partir du XIXe siècle.

Texte extrait de :

Noms et lieux du Québec : si chaque lieu m'était conté (Cédérom multimédia). Commission de toponymie du Québec. Les Publications du Québec, Micro-Intel 1997.

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le mardi 6 février 2007
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